• Пряжа для ручной вязки. Любая пряжа для ручного вязания оптом стремится к раскручиванию.
  • Лучший выборо настоящей модницы гелиш лак палитра с нами вы будите на высоте.

Не кажется ли вам, что названия наших географических координат, то есть "адресов" определенных объектов, которые вам приходится иногда определять на географической карте, звучат как-то нелогично для такой геометрической фигуры, какой является наша шарообразная планета - "широта" и "долгота"?

Оказывается, это всего лишь результат недоразумения. На старинной карте, которую составил греческий ученый Гекатей Милетский, наша планета была изображена в виде овала. Протяженность его с запада на восток (долгота) была вдвое больше, чем расстояние с севера на юг (широта). Если вопрос о главной параллели, от которой ныне отсчитывают градусы и минуты широты, не вызывает сомнений - ею стал земной экватор, то с главным среди равных меридианов, от которого отсчитываются показатели долготы, было значительно сложнее.

Так, еще во II в. до н. э. греческий астроном Гиппарх, который впервые ввел понятия географической широты и долготы, точкой отсчета считал меридиан города Родоса на одноименном острове в Эгейском море, где он вел свои наблюдения. В эпоху Великих географических открытий нулевым меридианом длительное время служил меридиан порта Санта-Крус-де-Тенерифе на Канарских островах. Позже им стал меридиан Парижской обсерватории. У нас же за начальный был принят меридиан, проходящий через Пулковскую обсерваторию под Санкт-Петербургом.

Лишь в октябре 1884 г., согласно международному соглашению, было окончательно решено считать начальным меридиан, проходящий через Гринвичскую обсерваторию на окраине Лондона. Ее директор Джон Флемстил даже провел его прямо через свою лабораторию. Чтобы увековечить это событие, перед окнами лаборатории построили каменную стену и укрепили на ней медный стержень, показывающий положение начального (Гринвичского) меридиана.

Впрочем, второе название нулевого или начального меридиана - "Гринвичский" давно уже не соответствует истине. Основанная в 1676 г. Гринвичская обсерватория еще в 1957 г. вынуждена была изменить свое местопребывание - в связи с ростом Лондона тихий некогда Гринвич оказался среди уличных огней и смога. Обсерватории пришлось переехать сначала в замок Херстмансо близ Инстборна, а в 1990 г. в университетский город Кембридж.

Вы знаете, конечно, что наша планета представляет собой гигантский магнит, имеющий кроме обыкновенных географических еще и магнитные полюсы, на которые нам указывает магнитная стрелка компаса - северный ее конец на северный, а южный - соответственно на южный географический полюс.

Однако из физики известно, что одноименные магнитные полюсы взаимно отталкиваются. Таким образом, северный конец магнитной стрелки не может показывать на северный магнитный полюс, а потому показывает отнюдь не на северный, а на... южный, хоть и находится он в северном полушарии, а его северный собрат -в южном. Так что следовало бы поменять магнитные полюса названиями. Однако ученые так привыкли к этой накладке, что для удобства сознательно продолжают называть магнитные полюса в северном полушарии Северным, а в южном - Южным.

Магнитные полюса, как известно, не имеют постоянного местоположения, и поэтому не являются надежными ориентирами для путешественников. На навигационных картах их местоположение все время приходится уточнять. Ныне этому помогают спутниковые приборы. Северный магнитный полюс "движется" сейчас на северо-восток к географическому или, как его еще называют, истинному, со средней скоростью 20,5 м в день, в направлении канадского острова Батерс в Северном Ледовитом океане. Ко времени написания этой книги он находился приблизительно за 1500 км к югу от Северного географического полюса и примерно через 200 лет сольется с географическим Северным полюсом.

Ученые установили, что Южный магнитный полюс Земли перемещается с юго-востока на северо-восток со скоростью 2 м/час. Еще в сентябре 1969 г. он "оставил" Антарктиду, и "переехал" на просторы Индийского океана и "движется" к западным берегам Австралии.

Современное географическое положение Южного магнитного полюса с точностью до нескольких километров рассчитал русский ученый-магнитолог Н. Медведев в своем долгосрочном прогнозе движения магнитных полюсов, опубликованном около тридцати лет назад. Согласно прогнозам Н. Медведева, уникальное явление ждет географов будущего: Южный магнитный полюс достигнет экватора и займет положение немного севернее острова Новая Гвинея. Но это случится примерно через 875 лет. После этого Южный магнитный полюс пересечет экватор и изменит свое название с "Южного" на "Северный". Далее его путь проляжет к Японским островам, Охотскому морю и Камчатке. Потом он "опишет" широкую дугу через северную часть Тихого океана и вдоль берегов Южной Америки "вернется" на материк Антарктиды. Соответственно будет "двигаться" в южное полушарие и из него и Северный магнитный полюс, предварительно "взобравшись" на материк Евразия к востоку от Уральских гор. Поэтому Н. Медведев, высчитавший траекторию перемещения магнитных полюсов в будущем, предлагает добавлять к названиям их определения "современный". Изменение положения магнитных полюсов, по мнению ученых, обусловлено неравномерностью движения внутреннего ядра Земли, этой своеобразной сердцевины гигантского магнита нашей планеты.

А что же истинные географические полюса? Оказывается, они тоже перемещаются, хоть и значительно медленнее. Как отмечают ученые, Северный географический полюс несколько сместился в направлении 75 меридиана в сторону североамериканского полуострова Лабрадор. Установлено, что земная ось не имеет неизменного положения. Северный полюс отдаляется от нас, а экватор приближается. Но не радуйтесь: скорость этого движения незначительная. Северный полюс передвигается с места на место, описывая за год кривую линию протяженностью 10 км. Поэтому его местонахождение приходится уточнять по нескольку раз в год, что необходимо для навигации. Это же касается и Южного географического полюса.

Недавно в Сахаре обнаружены следы... ледника, возраст которого приблизительно 400 млн. лет. Возможно, здесь тогда находился Южный географический полюс Земли.

Однако, в связи с "непостоянством" географического положения и тех, и других полюсов, возникает вопрос: а не могут ли эти "вечные путешественники" - географические и магнитные полюса - когда-то, хоть на некоторое время, "встретиться"? Представьте себе, да! По прогнозам Н. Медведева, это знаменательное географическое событие совмещения географических и магнитных полюсов северного полушария может произойти в 2185 г. с вероятной ошибкой в 20 лет. А в 2400 г. Северный магнитный полюс будет уже на полуострове Таймыр.

Не удивляйтесь, но рекордсмены существуют не только в спорте, есть много и других "рекордсменов", в том числе и географических.

Как вы наверное догадались, речь пойдет о многочисленных географических объектах, которые превращают нашу карту из "немой" в "говорящую" и составляют ее основу. Океаны и моря, материки и острова, горы и низменности, реки и озера и многое другое. Разве не интересно, какие из них больше, глубже, длиннее, выше или выделяются другими "персональными достижениями"?

Много видов спорта - много и рекордсменов. Наверное, не меньше их и в географии. Начнем с океанов.

Самый большой - ТИХИЙ занимает почти такую же площадь на Земле, как и все другие - Атлантический, Индийский и Северный Ледовитый вместе взятые. На его территории (180 млн. кв. км) довольно свободно разместились бы все материки, причем осталось бы место еще для одной Африки.

Естественно, что на таких необозримых просторах вздымаются и самые большие волны. Весной 1972 г. в шторм были зафиксированы волны высотой более 34 м. Причем, они следовали одна за другой через каждые 20 секунд со скоростью 138 км/час.

Что же касается волн, вызванных землетрясениями, так называемых цунами, то они здесь значительно выше. Рекордной высоты достигла волна у японского острова Исигаки (архипелаг Рюкю) во время землетрясения 24 апреля 1771 г. - 85 м при скорости 700 км/час.

Волны возникают обычно на поверхности океана по многим причинам из-за ветра, перепада температур, давления атмосферы и др.

Самыми бурными в Мировом океане являются южные широты, так называемые "ревущие сороковые" и "бешеные пятидесятые". А самый спокойный океан в районе острова Ява. Море волнуется здесь только 10-12 раз в году, а большие штормы случаются редко.

Самый большой океанический прилив происходит в заливе Фанди, на восточном побережье Северной Америки (в Канаде). Он достигает 18 м, то есть высоты шестиэтажного здания. Дважды в сутки эти волны нагоняют, а потом отгоняют назад массу воды весом в 100 млрд. тонн. С 1983 г. здесь действует мощная приливная электростанция. "Дыханием океана" называют эту волну. И действительно, с точностью хорошо выверенного часового механизма она дважды в сутки то набегает на сушу, то возвращается назад, становясь грозной силой, в которой заключено огромное количество энергии. Обуздать ее и заставить работать на человека - жизненно важная задача науки. Как известно, приливные волны образуются в основном под воздействием притяжения водной оболочки нашей планеты Солнцем и Луной.

"Реками в океане" часто называют океанические течения, которые в разных направлениях пересекают его необозримые просторы. Теплые и холодные, они существенно влияют не только на климат отдельных стран или материков, но и на климат всей планеты, транспортируя огромные массы воды. Поэтому, например, теплые течения называют еще "трубами водяного отопления Земли". Они никогда не пересыхают, даже во время больших засух, и не выходят из берегов при больших наводнениях.

Еще недавно самым большим из морских течений считался ГОЛЬФСТРИМ, который вместе со своим продолжением - Северо-Атлантическим течением несет теплые субэкваториальные воды к берегам северной Европы, и в частности, к Кольскому полуострову, значительно утепляя его и всю северную Европу. Поэтому это течение получило меткое название "печка Европы". Благодаря Гольфстриму побережье Европы значительно теплее, чем на тех же широтах в Северной Америке, от которой он отклоняется. Максимальная ширина Гольфстрима 640 км, которой он достигает около острова Ньюфаундленд при средней глубине 320 м. Все реки нашей планеты несут воды в 22 раза меньше, чем один Гольфстрим. Если бы это течение направить, например, в Средиземное море, уровень его только за одни сутки поднялся бы на 2,5 метра.

И все же недавно Гольфстрим лишился своего чемпионского звания. Как установили российские ученые, самым большим океанским течением нашей планеты является АНТАРКТИЧЕСКОЕ ЦИРКУМПОЛЯРНОЕ ТЕЧЕНИЕ, то есть вокругантарктическое течение. Длина этой "царицы морских рек" превышает 30 тысяч км, при ширине - 1000 км и глубине от 2-х до 4,5 км. Скорость течения в верхних слоях составляет 3,5 км/час.

Ежесекундно Антарктическое течение переносит больше 240 млн. куб. км морской воды, то есть значительно больше, чем все другие "морские реки" вместе взятые. Это течение является мощным источником энергии для образования атмосферных вихрей, циклонов и антициклонов, и имеет большое значение для формирования погоды не только в южном полушарии, но и на всей планете. В зоне этого наибольшего течения образуются и огромные водяные вихри. Один из них достигает в диаметре 200 км при скорости вращения по часовой стрелке, в отличие от подобных вихрей в течениях северного полушария, 60-100 м/сек.

Еще одно существенное отличие: если в других течениях водные вихри перемещаются, то есть дрейфуют, по течению, антарктическое имеет только местное распространение.

Самым быстрым течением является НАКВАТО РАПИДС у берегов Канадской провинции Британская Колумбия в Тихом океане. Его скорость 29,6 км/час, как записано в "Книге рекордов Гиннесса".

"Абсолютным чемпионом" по своей величине среди морей является САРГАССОВО МОРЕ, расположенное, как вы знаете, в центре Атлантического океана. Площадь его колеблется в пределах от 4 до 8,5 млн. кв. км из-за нестабильности берегов, образуемых морскими течениями. Что касается обычных морей, то здесь пальма первенства принадлежит Коралловому морю у юго-восточных берегов Азии (4,5 млн. кв. км).

Самое маленькое среди морей - МРАМОРНОЕ, затиснутое между Балканскими и Малоазиатскими полуостровами. Это настоящее "карманное море". Его площадь всего 11,5 тыс. кв. км. Азовское море среди всех морей земного шара наиболее врезается в глубь материка, в частности, в Восточно-Европейскую равнину. Оно к тому же еще и самое мелководное среди морей нашей планеты. Средняя глубина его достигает лишь 8 м, а наибольшая не превышает 14 м, то есть высоты пятиэтажного дома. Поэтому во время осенних штормов здесь для кораблей опасно не столько затонуть, сколько разбиться о морское дно. Поэтому для судов в Азовском море прорыты морские каналы.

Самая соленая вода - в Красном море, расположенном между Африкой и Аравийским полуостровом. В литре воды содержится около 42 г соли, а в Суэцком заливе даже 43,5 г. А среди несоленых морей лидирует Балтийское море, в литре воды которого содержится от 2 до 8 г солей. Объясняется это большим поступлением в почти замкнутый бассейн моря пресной воды из 250 рек, в него впадающих. Воду из Ботнического залива берут, например, для питья рогатому скоту.

Что касается температурного режима отдельных морей, здесь трудно установить первенство. Можно лишь отметить, что самыми холодными с зимними температурами от +1,6 гр.С до +1,8 гр.С, что целиком закономерно, являются такие моря, как Восточно-Сибирское и Бофорта в Северном Ледовитом океане, Берингово и Охотское в Тихом океане, а также все моря, омывающие берега Антарктиды.

Самая высокая температура поверхностных вод +35,6 гр.С держится в южной части Красного моря. Благодаря изучению этого моря на глубинных аппаратах, установлено, что оно размещается в тектонической трещине, из которой все время выделяются растворы, очевидно, мантийного вещества, содержащие многие металлы с температурой до +144 гр.С.

Впрочем, последнее отнюдь не рекорд: на дне Тихого океана близ Галапагосских островов, а также у побережья Мексики и США недавно обнаружены мощные подводные гейзеры, бьющие с глубины 2400-2650 м, с температурой возле подножья +400 гр.С. Они, конечно же, представляют собой мощные струи растворенной руды, выбрасывающие тонны минеральных частиц, содержащих железо, медь, свинец, серебро и золото. Нагретая до такой температуры вода не превращается в пар, т.к. находится под большим давлением. Постепенно все это оседает, образуя высокие пирамиды из богатой сульфидной руды. По свидетельствам наших акванавтов, совершивших погружение на аппаратах "Пайсис", высота таких пирамид соизмерима разве что со зданием Московского университета им. М. В. Ломоносова, а в Калифорнийском заливе некоторые из них достигают даже полукилометровой высоты (высота Останкинской телевизионной башни).

Вот уже более 100 лет прозрачность морской, да и озерной воды, определяют при помощи диска Секки, изобретенного итальянским ученым, который впервые определил прозрачность воды таким способом в 1865 г. Белый диск диаметром 30 см погружают в воду и определяют, на какой глубине пятно остается видимым.

Самым прозрачным из морей до последнего времени считалось САРГАССОВО. Металлические предметы видны в нем с глубины 66,5 м. Однако осенью 1986 г. немецкие ученые на судне "Полярная звезда" ("Полярштерн") установили, что чемпионом в этом "виде" является МОРЕ УЭДДЕЛА у берегов Антарктиды. Опущенный здесь в воду диск при солнечном освещении и абсолютном штиле, что само по себе редкость, можно разглядеть невооруженным глазом с борта корабля на глубине 79 м. Это объясняется тем, что концентрация хлорофилла (зеленого растительного красителя) даже в верхних слоях морской воды из-за низких температур не превышает 0,01 мг на кубометр. Для сравнения - в дистиллированной воде диск Секки остается видимым до глубины 80 м. Таким образом можно считать, что морская вода возле Антарктиды является абсолютно чистой. Наименее прозрачными являются воды БЕЛОГО МОРЯ, где максимальная глубина видимости составляет только 8 м.

Самое большое среди многочисленных озер на Земле - КАСПИЙСКОЕ МОРЕ. Его площадь 368 тыс. кв. км.

Самым большим по площади среди пресноводных озер на Земле является озеро ВЕРХНЕЕ в Северной Америке - 82,4 тыс. кв. км. Оно, собственно, является частью единого самого большого в мире пресноводного моря, которое состоит из пяти озер: Верхнего, Мичигана, Гурона, Эри и Онтарио. Здесь сосредоточено /5 (23 тыс. куб. км) всей пресной воды земного шара, то есть столько, сколько ее в БАЙКАЛЕ, который занимает первое место на планете по глубине и полноводности.

Самое большое подземное озеро находится в африканской республике Намибия. Оно размещается в карстовой пещере с оригинальным названием Драхен хауклок, то есть "ноздри дракона". Из нее беспрерывно выходит теплый воздух. Озеро это расположено на глубине 59 м. Площадь его 1,9 га, глубина 200 м, а необыкновенно прозрачная вода имеет постоянную температуру около +24 гр.С. Тайна повышения температуры подземного озера пока еще не разгадана. Если бы это было связано с вулканической деятельностью, вода в нем была б минерализованной, а она здесь колодезной чистоты.

"Наивысшим" озером на Земном шаре считается АРПОРТ-ЦО в Китае. Оно расположено в Тибете на высоте 5465 м над уровнем океана. Наибольшим среди высокогорных озер является южноамериканское - ТИТИКАКА. Его площадь 8300 кв. км, а высота над уровнем моря 3812 м. Несмотря на такую высоту, оно никогда не замерзает. Температура в нем постоянна +11 гр.С. Титикака представляет собой загадку для ученых. Оказывается, химический состав воды в нем такой же, как в Тихом океане. К тому же, в нем живет много представителей океанской фауны, в частности, акул. И это в озере, заброшенном на такую высоту! Но это еще не все: на его берегах находятся руины древних, неизвестно кем построенных городов с остатками портовых сооружений... Все это указывает на то, что Титикака не всегда было озером и имело связь с Тихим океаном. Но сколько же времени потребовалось, чтобы озеро успело так высоко подняться над океаном? Какой же тогда возраст руин городов на его берегах и в особенности Тгуанаку, название которого в переводе с языка местных индейцев аймара означает "город мертвых"?

Самое глубокое озеро земного шара - это широко известный БАЙКАЛ - 1620 м.

Самым длинным из пресноводных озер является африканское озеро ТАНГАНЬИКА. С севера на юг оно простирается на 670 км. Интересно, что это озеро по своей глубине - 1435 м уступает лишь Байкалу. Оно такого же сбросового происхождения. Присмотритесь: на карте оба озера, как братья близнецы - очень схожие по своей конфигурации и размерам. Подобно Байкалу принимая множество рек, Танганьика выпускает лишь одну. Но если Байкал замерзает зимой на пять месяцев, а вода в нем никогда не нагревается выше +12 гр.С, то в Танганьике она не охлаждается ниже +23 гр.С. А вот запасами воды Байкал вдвое богаче чем Танганьика.

Самое глубокое в мире место - 11022 м зафиксировано в Тихом океане вблизи Марианских островов советской экспедицией на судне "Витязь" еще в 1957 г. МАРИАНСКАЯ ВПАДИНА представляет собой подводное ущелье длиной около 1500 км. Ее самое глубокое место называется желобом Витязя в честь прославленного российского гидрографического судна, с которого производились наблюдения. Много это или мало: стальной шар весом в один килограмм, брошенный сюда, достигнет дна впадины только через 64 минуты.

В 1960 г. в глубины Марианской впадины было осуществлено погружение на глубину 10916 м, на батискафе "Триест" (США) под руководством швейцарского ученого профессора Ж. Пикара. Как выяснилось, давление воды там достигает 1183 кг на кв. см, а температура -3 гр.С.

Средняя глубина Тихого океана составляет 4280 м. В Мировом океане 19 впадин, глубины которых превышают 7000 м. Из них - пятнадцать в Тихом, три в Атлантическом и только одна в Индийском океанах.

Какая самая длинная река на Земле? Оказывается, африканский НИЛ С КАГЕРОЙ. Длина его около 6671 км. Что касается полноводности, то здесь пальма первенства принадлежит АМАЗОНКЕ. Площадь, с которой она собирает воду, достигает 7 млн. кв. км, что почти равно площади такого материка как Австралия. В Амазонку впадает свыше 200 притоков длиной до 3,1 тыс. км каждый, т. е. 20 Дунаев. В Атлантический океан река вливает 1/5 часть воды всех рек земного шара. Каждую секунду она пополняет океан почти 120 тыс. куб. м воды.

Интересно, что истоки Амазонки, как и Ориноко, еще до нашего времени окончательно не установлены, и если измерять длину реки не от начала Мараньона из перуанского озера Лаурикоча, а от истока Укаяли, то она составит 6751 км. Если же считать ее начало от истока Укаяли - Пукану, находящегося в департаменте Пуно в Перу на склонах Кордильер под шапкой вечных снегов на высоте 4315 м, то она составит 7025 км, то есть несколько превысит длину Нила. Если же измерять длину "царицы рек" от истоков реки Апуримак в Перу, вблизи озера Титикака, то она будет еще длиннее.

Самой короткой рекой планеты, как зафиксировано в "Книге рекордов Гиннесса", является река РОУ, протекающая в американском штате Монтана неподалеку от городка Грейт Фолс. Протяженность этого ручья, название которого в переводе на русский язык означает "икринка", составляет всего 80 м. Интересно, что включения в книгу рекордов этой реки добились пятиклассники местной школы имени Авраама Линкольна, приславшие в издательство необходимые документальные подтверждения ее первенства.

Всего на четыре метра превышает "рекордсменку" река АРИЛ, впадающая в озеро Гарда в Северной Италии.

Самую большую речную дельту в мире образует при впадении в Индийский океан река ГАНГ. Почти 80 тыс. кв. км! На этой площади могут разместиться почти три такие, например, европейские державы как Бельгия или Нидерланды.

На многих реках земного шара есть водопады. Какой же из них самый мощный? Оказывается, это отнюдь не общеизвестные африканская Виктория или североамериканская Ниагара, а "южный американец" ИГУАСУ, расположенный по реке того же названия на расстоянии 26 км от ее впадения в Парану, на границе Бразилии и Парагвая. "Игуасу" на языке индейцев гуарани означает "большая вода". Это и есть самый широкий водопад на земном шаре. Ежесекундно поток шириной в 2,7 км сбрасывает с 72-метровой высоты 12866 т воды, то есть 766 тыс. тонн в минуту или более одного миллиона тонн в сутки. Игуасу - целая система водопадов. 275 водяных лавин среди отвесных скал и зелени тропического леса производят неизгладимое впечатление.

"Рекордсменом" Игуасу стал совсем недавно. Ведь до этого безусловное первенство принадлежало гораздо более мощному водопаду СЕТИ-КЕДАС, или ГУАЙРА, который был расположен неподалеку, на самой Паране, как раз в том месте, где реку пересекает Южный тропик, возле города Гуайра (теперь Итайпу), также на границе Бразилии и Парагвая. Этот гигант, состоявший из 7 каскадов сбрасывал с высоты 40 м в среднем 13,31 тыс. куб. м., а в период половодья - свыше 30 тыс. куб. м. воды в секунду, то есть от 1,1 до 3 млн. куб. м в сутки! Это количество примерно в 6 раз превышало мощность Ниагары. Но этого чуда природы, увы, уже не существует. В октябре 1982 г. Сети-Кедас утонул под зеркалом огромного водохранилища, которое создано на Паране в результате сооружения ГЭС Итайпу, одной из самых больших в мире.

На втором месте теперь африканский водопад АУГРАБИС - "место шума". Он на 1 1/3 выше своей "землячки" Виктории, а воды в нем вдвое больше. Расположен водопад в труднодоступной пустынной местности на реке Оранжевая. Что касается водопадов ВИКТОРИЯ и НИАГАРА, то они соответственно занимают только третье и четвертое места.

Высочайшим водопадом планеты, как вы уже знаете, является АНХЕЛЬ, расположенный на притоке Ориноко Карони в Венесуэле. Вода здесь падает с высоты 1054 м. Вторым по высоте, так сказать "серебряным призером", является ТУГЕЛА на одноименной речке в Южной Африке. Его высота 933 м.

Есть на нашей планете и как бы спрятанные в глубинах океанов морские подводные водопады. Они, конечно же, несравненно мощнее обычных речных. Один из них находится в проливе Басса, который отделяет от материка Австралии остров Тасманию. Оказывается, на дне пролива имеется скалистый уступ высотой 400 м и шириной 150 км, с которого ежесекундно спадает около 30 тыс. куб. км воды.

Как установили ученые, в акватории между Гренландией и Шотландскими островами холодные воды Северного Ледовитого океана обрушиваются с подводных порогов, расположенных на глубине 300-500 м от поверхности, огромной стеной высотой 3000 м и попадают в Атлантический океан. Океанологи считают, что такой водообмен играет важную роль в глубинной циркуляции вод Атлантического океана.

Самый большой горный ледник на Земле находится в Антарктиде - ЛЕДНИК ФИЛЬХНЕРА. Длина его 950 км, а мощность около 4000 м.

Наибольшей частью света является АЗИЯ, площадь которой 43 млн. кв. км.

Самый большой материк земного шара - ЕВРАЗИЯ. Ее площадь 53,4 млн. кв. км.

Наименьший из материков - АВСТРАЛИЯ. Одновременно он удерживает еще несколько рекордов: самого засушливого и самого малонаселенного (исключая, конечно, ненаселенную Антарктиду).

Самый высокий материк земного шара - АНТАРКТИДА. Ее средняя высота 2024 м над уровнем океана.

Самый большой полуостров - АРАВИЙСКИЙ. Его площадь свыше 2,7 млн. кв. км, а самый большой залив - БЕНГАЛЬСКИЙ у южных берегов Азии. Его площадь 2,2 млн. кв. км.

Кроме материков, на карте вы видите множество больших и малых островов. По своей величине "чемпионом" здесь является ГРЕНЛАНДИЯ. Ее площадь 2176 тыс. кв. км и почти в 10 раз превосходит Великобританию. Около 90% площади покрыто льдом средней толщины 2300 м. Интересно, что 12 июля 1992 г., впервые в истории, исследователям удалось пробурить здесь трехкилометровую толщу льда и достичь земной поверхности. По мнению некоторых ученых, Гренландия представляет собой скопление островов, покрытых сверху ледниковой шапкой, без которой площадь ее была бы значительно меньше и достигала 1680 тыс. кв. км. Объем гренландского льда составляет 2,6 млн. куб. км.

Самый уединенный уголок Земли - это вулканический островок ТРИСТАН-ДА-КУНЬЯ, находящийся в Южной Атлантике. От ближайшего населенного пункта - острова Святой Елены - его отделяют 2120 км, а до континента Африки - 2740 км. Площадь острова 98 кв. км. На нем живут около 300 человек.

Наивысшие песчаные дюны зарегистрированы около поселка Ауэ в Юго-Западной Африке, в Намибии. Они достигают высоты 253 м. Самые же большие барханы расположены тоже в Африке, в Алжирской Сахаре. Подчас они достигают высоты 400 м при длине 5 км.

Самая большая низменность на Земле - АМАЗОНСКАЯ в Южной Америке. Она занимает площадь свыше 5 млн. кв. км.

Наивысшим плоскогорьем является ТИБЕТСКОЕ. Средняя высота его составляет 4875 м, в то время как многочисленные горные хребты поднимаются здесь на 6-7 тыс. м и выше. Площадь Тибета - около 2 млн. кв. км. В основном это горная пустыня.

Наиболее протяженной горной системой на земной суше являются КОРДИЛЬЕРЫ. На 18 тыс. км простираются они, подобно застывшей гигантской набежавшей волне, вдоль всего тихоокеанского побережья Северной и Южной Америки.

Самые высокие горы - ГИМАЛАИ. Эта горная система состоит из ряда параллельных хребтов различной высоты, протянувшихся с северо-запада на юго-восток примерно на 2400 км, при ширине до 350 км. Чтобы представить себе величину этого гигантского нагромождения горных пород, отметим, что если бы возможно было разрушить Гималаи и рассыпать камни, их слагающие, по всей суше нашей планеты, поверхность ее приподнялась бы в среднем на 18-20 м. Здесь расположена высочайшая вершина земного шара ДЖОМОЛУНГМА. Она вздымается на 8848 м над уровнем океана.

Покорение альпинистами этого высотного полюса планеты стоило многих человеческих жизней. Лишь 29 мая 1953 г. сюда поднялись новозеландец Эдмунд Хиллари и "тигр снегов" непалец, шерп по национальности, Тенсинг Норки. С тех пор на вершине Джомолунгмы побывали уже сотни альпинистов разных стран, в том числе несколько экспедиций из бывшего СССР. Первая - в мае-июне 1982 г., когда 11 альпинистов совершили беспримерное , по тем временам, по массовости восхождение по очень сложному маршруту. Интересно, что последние 34 м к вершине первая пара альпинистов преодолевала... 8 часов!

Первым же альпинистом, который преодолел все 14 высочайших пиков планеты (так называемых "восьмитысячников"), находящихся также в Гималаях, стал уроженец итальянского Тироля австриец Рейнгольд Меснер. Все свои восхождения он осуществил за период с 1970 по 1980 гг. в одиночку и к тому же, впервые не пользуясь обязательными для восхождения кислородными приборами. В 1992 г. он совершил четвертое восхождение на высотный полюс Земли. Но в этом пока рекорд на посещение вершины Эвереста принадлежит шерпу Анг Рита, который побывал здесь уже 8 раз, также не пользуясь при этом кислородным прибором.

А 26 октября 1992 г. на Эверест впервые одиночкой взошел украинский альпинист Игорь Свергун из Харькова. Первой женщиной, покорившей Эверест без посторонней помощи и без кислородных приборов, стала в 1955 г. 34-летняя англичанка Алиссон Харгривс.

Ныне восхождения на Гималаи составляют немалую статью доходов для казны Непала. Ведь каждая экспедиция должна оплачивать значительную, постоянно возрастающую сумму денег за право восхождения. Но даже при этом условии очередь на Эверест уже расписана до конца нашего столетия.

Не случайно королевство Непал, живущее на содержании у Джомолунгмы, называют "Меккой альпинистов". Альпинисты многих стран мира мечтают хоть раз побывать здесь и попытать счастья на самой высокой вершине планеты, или, на худой конец, на какой либо другой из гималайских вершин "восьмитысячников".

Многие японские и американские фирмы давно уже вынашивают идею купить Сагарматху - Эверест. Однако непальское правительство даже разговоры о продаже священной для них горы считает святотатством. Тем более, что горы приносят ежегодно в казну страны немалую и растущую из года в год прибыль.

Как ни удивительно, воды океанов и морей "не признают" закона сообщающихся сосудов и имеют различные уровни. Известно, например, что средний уровень воды в Атлантическом и Тихом океанах бывает одинаковым только в феврале, в другие же месяцы зеркало Тихого океана выше. К тому же, даже в одном океане уровень воды несколько выше возле берегов, чем в его центральной части. Уже поэтому уровень Мирового океана не является точным эталоном для отсчета высот. Но это еще не все: наблюдения из космических кораблей и измерения с искусственных спутников обнаружили удивительную картину пестроты поверхности Мирового океана. Оказывается, здесь, как и на суше, есть свои неровности. Так, космонавт В. Коваленок, пролетая над Индийским океаном, в районе Тиморского моря, заметил поднятие водной поверхности высотой в 63 м, длиной около 100 км и почти 2 км шириной. В Атлантическом океане, вблизи острова Пуэрто-Рико, уровень воды, наоборот, на 25 м ниже уровня окружающих вод, а уровень центра так называемого "Бермудского треугольника" - даже на 64 м. Уровень воды вблизи побережья Калифорнии в Тихом океане ниже окружающего на 56 м, а участок Индийского океана к югу от острова Шри-Ланка даже на 112 м! Здесь возникают мощные вертикальные вихри. Северная часть Атлантики на 35-65 м выше среднего уровня Мирового океана. К востоку от Австралии, в районе экватора, океаническая поверхность поднимается на 78 м выше среднего уровня Тихого океана, а обширный регион в его северо-западной части даже на 150 м!

Характерна для океанов и морей также и некоторая "скособоченность". Выяснено, например, что уровень Тихого океана у северо-восточного побережья Австралии на 2 м выше, чем возле юго-восточного.

Установлено, что поверхность западной части Черного моря представляет собой не ровный стол, а вогнутую плоскость.

Ученые объясняют все эти аномалии поверхности Мирового океана неодинаковой силой тяжести в различных местах планеты в силу ее формы и слагающих ее горных пород. Вот и получается, что лучше всего было бы вести отсчет высот на поверхности нашей планеты от ее центра. Одако это помимо сложностей расчетов, неизбежно внесет большие изменения в высоту всех элементов Земли и изменит ее лицо. Чтобы вы убедились в этом, приведем лишь один пример.

Наша планета, как известно, является эллипсоидом вращения или, как еще говорят, геоидом, то есть шаром неправильной формы, несколько сплющенным с полюсов. Согласно последним данным Международного Астрономического Союза, на основании измерений с помощью искусственных спутников, расстояние от центра Земли к Северному и Южному полюсам составляет 6356863 м, а до любой точки земной поверхности на экваторе 6378245 м, то есть на 21382 м дальше. Таким образом горы, расположенные ближе к экватору, получив такую весомую "фору", значительно превышают те, которые находятся дальше от него, если, конечно, считать высоту от центра земного шара. Так Джомолунгма, расположенная приблизительно на 26 гр. северной широты, где радиус земного эллипсоида короче экваториального почти на 5000 м, на 2181 м ниже расположенного возле экватора в южноамериканской республике Эквадор потухшего вулкана Чимборасо, хоть он и поднимается "всего" на 6262 м над уровнем океана, т. к. именно его вершина является наиболее удаленной от центра планеты точкой.

Думается все же, чтобы не пересчитывать высоты всех форм земной поверхности, лучше, закрыв глаза на некоторые неровности Мирового океана, по традиции продолжать отсчет высот на Земле от его среднего уровня.

Тем более что, как оказалось недавно, несмотря на шарообразную форму планеты, железоникелевое ядро отнюдь не круглое, как нам говорили на уроках географии, а скорее всего дынеобразное. По своей вертикальной оси оно на 100 км больше, чем по экваториальной. К тому же и поверхность его отнюдь неровная: на ядре имеются свои "горы" и "низменности". Самое большое возвышение, своеобразный "подземный Эверест" высотой 9000 м находится под морским дном вблизи Аляски. Другие возвышенности ядра Земли лежат под Восточной Австралией, Центральной частью Северной Атлантики, Центральной Америкой и югом Центральной Азии, а "низменности" под юго-западной частью Тихого океана, Индонезией, Европой и Мексикой.

Как геофизикам удалось так глубоко "заглянуть" в недра планеты? Такую работу выполнила группа американских ученых. Они пришли к выводу, что при землетрясениях колебания, которые исходят из какой-либо точки, близкой к поверхности планеты, распространяются и в сторону ядра, пронизывая толщу мантии, покрывающую ядро толщиной примерно в 3 тыс. км, над которой находится сравнительно тонкая (17-30 км) твердая кора. Ядро Земли частично отражает эти волны, а частично их поглощает. При исследовании использованы тысячи сейсмических записей. Теперь зная рельеф, можно лучше понять закономерности динамики мантии. А это проливает новый свет на процесс дрейфа тектонических плит, о которых мы уже говорили.

Самым высоким сухопутным "спящим" вулканом земного шара является АКОНКАГУА в южноамериканских Андах (6960 м). Одновременно его можно считать "крышей Америки", да и всего западного полушария.

Самая высокая гора на Земле МАУНА-КСА ("Белая гора") на Гаваях, если измерять ее от подводного основания (глубина 6000 м) до вершины. Общая же высота горы составляет 10203 м, из которых только 4205 м находится над уровнем моря. Это потухший вулкан.

Пальму первенства наиболее активных вулканов нашей планеты, думается, следует разделить между несколькими "претендентами". К ним относится вулкан ИСАЛЬКО в Сальвадоре, в Центральной Америке (1885 м). Вот уже более 200 лет он действует почти беспрерывно. Извержение повторяется через каждые 10 минут. При этом на высоту до 300 м выбрасывается столб пара, камней и пепла. Из кратера изливается лава. Этот вулкан служит морякам своеобразным природным маяком.

Из других следует назвать "вулкан-маяк" СТРОМБОЛИ в группе Липарских островов у берегов Италии и КИЛАУЭА на Гавайских островах Тихого океана (1247 м). Кратер этого вулкана похож на гигантское озеро кипящей огненной жидкости площадью в 4,5 кв. км. и глубиной свыше 230 м. За последние годы произошло свыше 50 извержений этого вулкана. Однажды он беспрерывно свирепствовал на протяжении 867 дней!

Свыше ста лет назад здесь побывал прославленный американский писатель Марк Твен. "Я видел Везувий, - писал он, - но сравнительно с Килауэа Везувий детский вулкан, казанок с супом".

А самым большим из действующих вулканов, но не по высоте, а по своей массе и размерам, является еще один вулкан на Гаваях - МАУНА-ЛОА ("длинная гора"). При высоте всего 4168 м он имеет огромный купол 103 км длиной и 102 км шириной. Кратер его занимает площадь 10,5 кв. км при глубине 150-180 м и в среднем извергается один раз в 3,5 года.

"Дремлющим" называют японский вулкан ФУДЗИЯМА на острове Хонсю. Ведь он "работает" не чаще, чем один-два раза в столетие. Еще в более глубоком дремотном состоянии пребывает вулкан ЛАКИ на юге острова Исландия. Начиная с IХ в., он "просыпался" лишь дважды. Остатки едва ли не самых старых вулканов на Земле обнаружены в центральной и северной частях Карелии. Их возраст составляет примерно 3 млрд. лет. Что касается самых молодых огнедышаших гор, то они возникают почти ежедневно как на суше, так и на дне морском.

Районом рекордного количества вулканов являются острова Индонезии, расположенные в Тихоокеанском огненном кольце, которое простирается на многие тысячи километров вдоль азиатского и американского берегов Тихого океана. Только в Индонезии насчитывается свыше 500 вулканов. Из них до 150 действующих, в том числе 28 на острове Ява, где проживает подавляющая часть населения этой островной страны. А вообще-то, считают, что на суше распологается примерно 800 вулканов. На дне же Мирового океана их значительно больше. Только на дне Тихого океана насчитывается свыше 10000 вулканов. Самый высокий из них достигает 8555 м и расположен между Новой Зеландией и островами Самоа. Вершина его находится на глубине 360 м от поверхности океана.

Точно также как трудно сосчитать все вулканы Земли, невозможно точно определить, какие из них действующие, а какие окончательно погасли. Ведь известно немало примеров, когда казалось бы давно погасшие вулканы даже через тысячелетия "просыпались" и начинали свою деятельность.

Когда морская вода вдруг попадает в кратеры действующих вулканов, которые являются своего рода "природными паровыми котлами" планеты, ее "выхлопными клапанами" по меткому выражению писателя Жюля Верна, происходят взрывы необычной силы. Один из них произошел 27 августа 1883 г. в 10 часов утра в Индонезии на небольшом острове Кракатау, расположенном между островами Явой и Суматрой. Во время этого взрыва были уничтожены 163 селения и погибло свыше 30 тысяч человек. Вулкан выбросил в воздух почти 20 куб. км почвы. Над водою при этом осталось менее трети острова. Там, где были высоты в 300 и более метров, образовались глубины такого же размера. Большие волны цунами, которые возникли при этом, буквально смели с лица Земли многие прибрежные поселки на соседних островах. В других же, более отдаленных от взрыва, повылетали стекла. Большие волны наблюдались на расстоянии 18 тыс. км от места взрыва, а грохот его был слышен даже в Австралии, то есть за 5000 км.

Однако в памяти человечества зафиксирована огромная катастрофа несравненно больших масштабов. Она произошла за 1200 лет до нашей эры в Эгейском море. Как вы уже, наверное, догадались речь идет о взрыве вулкана САНТОРИН на греческом острове Тира, который многие ученые связывают с гибелью легендарной Атлантиды. Мощность этого взрыва, как утверждают специалисты, более чем в пять раз превосходила взрыв Кракатау. В атмосферу было выброшено свыше 65 куб. км почвы, что привело к погружению центральной части острова на глубину почти 300 м, а диаметром 13 км. Ее затопило морем. В центре же этой лагуны разместились два небольших островка - остатки кратера вулкана. Подсчитано, что аналогичное извержение должно было образовать волну цунами высотой не менее 100 м, которая двигалась со скоростью 200 км/час. Не удивительно, что все это и привело к гибели древней цивилизации.

Известно, что нашу Землю трясет, как в лихорадке. Ежегодно на планете происходит в среднем 300 тыс. землетрясений, из которых около 100 разрушительной силы. Первенство по количеству землетрясений разделяют между собой Япония и Чили. Географы называют эти страны "гамаками земного шара". И не случайно: здесь в среднем ежегодно происходит свыше 1000 землетрясений, то есть по три в день.

В 1930 г. в Японии было зарегистрировано даже 5744 землетрясения (16 в день!).

2 Гнездом землетрясений называют в стране район полуострова Идзу. Здесь только на протяжении с 9 по 12 октября 1986 г. произошло 3200 подземных толчков. Много землетрясений происходит также и в других странах "огненного кольца", зачастую принося разрушения и человеческие жертвы. Так что о жителях сейсмически активных районов с полным правом можно сказать, что "покой им только снится".

Это относится не только к Западному побережью Америки, к Японии, Индонезии и Филиппинам в Восточной Азии, но и к Российскому Дальнему Востоку: Камчатке, Курильским островам и Сахалину. В частности, катастрофическим землетрясением, происшедшим на севере Сахалина 27 мая 1995 г., был полностью разрушен город Нефтегорск, где погибло более 3000 жителей.

Сильные и подчас катастрофические землетрясения связаны и с областями гор Карпат, Кавказа и Средней Азии. Так, осенью 1948 г. была полностью разрушена столица Туркмении Ашхабад. Погибло более 110 тыс. человек. А через 40 лет, в декабре 1988 г., мощное землетрясение на севере Армении привело к почти полному разрушению городов Гюмри, Кировакана, Спитака и многих окрестных сел. Погибло более 25 тыс. жителей.

К наиболее "тряским" районам земного шара принадлежит и область, прилегающая к озеру Байкал. Здесь количество землетрясений, в основном ощущаемое лишь приборами, подчас достигает 2000 в год.

Но все же больше всего землетрясений происходит на дне Мирового океана. Так, в 1982 г. в водах островов Самоа в Тихом океане, на стыке глубоководных желобов Тонга и Кермадек, ученые насчитали всего за 17 суток свыше 1000 толчков.

Катастрофическим по своим последствиям было землетрясение, достигавшее силы около 10 баллов по шкале Рихтера, которое произошло 21-26 мая 1960 г. в южноамериканской республике Чили. Судите сами: во время этого землетрясения в земле разверзлись огромные бездонные трещины, в которые порой попадали не только отдельные дома, но и целые поселки. Некоторые прибрежные острова затонули в глубинах океана со всем своим населением, а как бы взамен возникли новые. Со страшным грохотом падали в долины высокие горы, давно погасшие "старые" вулканы вдруг "проснулись" и стали извергать лаву и пепел, образовались новые озера. Таким образом изменилась даже география этой местности.

Чилийское землетрясение захватило также и большую акваторию Тихого океана. Огромные волны цунами, протяженностью свыше 100 км и высотой 30-40 м, мчавшиеся со скоростью реактивного самолета, обрушились на Чилийское побережье. Они мгновенно разрушили и затопили все портовые города. Землетрясение охватило территорию свыше 100 тыс. кв. км. В результате было разрушено около 35 городов и сотни поселков. Свыше 2 млн. человек (почти /3 населения страны) остались без жилья. Количество только погибших превысило 10 тыс. человек.

АНТАРКТИДА - единственный континент, где не зарегистрировано ни одного землетрясения. Загадка сейсмического "безразличия" шестого материка, несмотря на имеющиеся на нем действующие вулканы, еще не разгадана.

Впрочем, как предполагают некоторые ученые, землетрясениям здесь препятствует огромная тяжесть ледяного панциря. Шутка сказать: самый мощный ледяной покров в 4780 м зафиксирован в 400 км от побережья на Земле Уилкинса в точке с координатами 69 гр.9'38'' южной широты и 135 гр.20'25'' восточной долготы.

А теперь заглянем в глубины Земли, в ее пещеры. Самая большая пещера нашей планеты - ФЛИНТ-МАМОНТОВА в штате Кентукки (США) между городами Луисвилл на севере и Нашвилл на юге, посреди высокого известнякового плато в отрогах Аппалачских гор. Она описана Марком Твеном в книге "Приключения Тома Сойера" как "пещера индейца Джо".

Хотя эта гигантская земная полость открыта еще в 1809 г., исследована она не до конца. Только в 1972 г. выяснилось, что собственно Мамонтова пещера соединяется с соседними Флинт-Ридж и Хрустальной. И на сегодня общая длина Флинт-Мамонтовой пещеры в исследованной части превышает 560 км. Она представляет собой пятиэтажный лабиринт карстового происхождения. В этом подземном царстве насчитывается свыше 225 обширных галерей, 47 высоких гротов, 23 вертикальных колодца, 3 подземных реки с 8 водопадами и 3 озера. Ученые считают, что в процессе дальнейших исследований этой гигантской пещеры будет открыто еще много новых ходов, гротов и пропастей.

Значительно короче - второе место по протяженности среди известных пещер земного шара - ОПТИМИСТИЧЕСКАЯ ПЕЩЕРА. Ее длина 165 км, а расположена она в Борщевском районе Тернопольской области Украины. Одновременно она является самым большим на Земле подземным лабиринтом, изваянным силами природы в гипсе. Исследования ее продолжаются. Третье место занимает пещера ХЕЛЛОХ в Швейцарии (135 км).

Самая глубокая из ныне известных пещер - пропасть ЖАН-БЕРНАР во французских Савойских Альпах, в 40 км от горы Монблан. Ее глубина 1602 м. Названа она в честь спелеологов, погибших во время ее исследования. Однако, по-видимому, ей недолго осталось "ходить в чемпионах". Вскоре ее "обойдет" одна из западно-кавказских пещер, открытых на территории Абхазии. Между ними "идет упорная борьба". Так, еще недавно ближайшим конкурентом "француженке" в борьбе за мировое первенство была расположенная вблизи селения Дурипш в 40 км от известного курорта Пицунда, в горном массиве со звучным названием Арабика, пещера СНЕЖНАЯ. В ней была достигнута предварительная глубина 1370 м. Однако в 1987 г. недалеко от нее, в Бзыбском известняковом массиве, в пещере имени В. ПАНТЮХИНА, симферопольские спелеологи предварительно достигли еще большей глубины - 1508 м. В соревнование сверхглубоких пещер включились еще две местные из массива Арабика - КУЙБЫШЕВСКАЯ и имени В. ИЛЬЮХИНА. При этом они "заявили", пожалуй, самые веские претензии на высокое звание мирового чемпиона глубин. Дело в том, что после эксперимента по окрашиванию протекающих в них потоков специальными красителями, "меченые" воды вышли на поверхность из недр массивов с таким перепадом высот, который свидетельствует, что в недрах массива Арабика содержится глубочайшая из ныне известных на Земле карстовая водоносная система с глубиной до 2300 м. Задача спелеологов состоит в том, чтобы пройти неведомыми лабиринтами по следам подземных рек и установить, какая из пещер в данное время глубочайшая на Земле. К сожалению, исследования пещер Абхазии временно прерваны из-за войны в этих местах.

Интересно также отметить, что следующие места в табели о рангах среди сверхглубоких пещер занимают испанская ДЕЛЬ-ТРАВЕ в Пиренейских горах (1414 м), система УАТЛА в Мексике (1353 м), франко-испанская ПЬЕР-САН-МАРТЕН (1321 м), еще не так давно считавшаяся второй по глубине.

Интересно, что рукотворные пещеры-шахты значительно превосходят природные своей глубиной. Одна из двух самых глубоких шахт - ВИТВАТЕРСРАНД в Южно-Африканской республике достигает 4500 м. В ней добывают золото. Температура тут, несмотря на вентиляцию, достигает свыше 50 гр.С. Такой же глубины достигает шахта ЧЕМПИОН-РИФ в Индии, где добывают драгоценные камни. В СНГ самая глубокая шахта находится на Донбассе у города Торез. Она достигает 2042 м.

Самая глубокая скважина на Земле, пробуренная в России на Кольском полуострове возле города Заполярный, сейчас достигла глубины 12260 м. Она имеет поистине бесценное значение для науки. Исследование сотен килограммов керна (породы), добытого с различных ее горизонтов, дало великолепную возможность изучить строение нашей планеты и прочитать ее геологическую историю в этом месте за последние более чем 2 миллиарда лет. Сверхглубокая преподнесла ученым немало сюрпризов:

обычно, как принято считать, в земных недрах температура поднимается в среднем на один градус Цельсия через каждые 33 м, а здесь такое происходит через 70 м. Только через 500 м холод отступает, и уже на глубине 11000 м температура достигает +220 гр.С;

на глубине 12000 м обнаружено более 20 видов окаменевших микроорганизмов. Значит жизнь на Земле возникла значительно раньше, чем предполагалось: в докембрийскую эпоху, то есть 1,6-1,9 млрд. лет назад;

при бурении был добыт грун похожий на... лунный(?!). Это важный аргумент для ученых, которые выдвигают теорию о земном происхождении нашего природного спутника.

Исследование сверхглубин планеты продолжается. В ближайшие годы, если ничего не помешает, на этой скважине планируется достигнуть отметки 15 км.

Подобные скважины заложены и на территории Украины возле села Ново-Ивановка Криворожского района Днепропетровской области, то есть в самом сердце Украинского кристаллического массива. А в 1988 г. началось бурение сверхглубокой в Германии.

Исследования земных глубин помогут изучить процессы развития земной коры, прогнозировать землетрясения и залежи полезных ископаемых. Как считалось до недавнего времени, самые древние горные породы на Земле расположены в 700 км к северо-востоку от австралийского города Перта, в районе Хемерли. Их возраст составляет 4,3 млрд. лет, то есть они всего на 50 млн. лет моложе нашей планеты. Однако этот "рекорд" недавно побит. В конце 1989 г. ученые открыли вблизи Большого Невольничьего озера на северо-западе Канады еще более древние горные породы возрастом 4,96 млрд. лет. Таким образом, возраст нашей планеты отодвинулся более чем на полмиллиарда лет. А в России древние горные породы открыты вблизи Онежского озера, а также на территории Центральной и юго-восточной Карелии. Их возраст, как и возраст горных пород некоторых областей Антарктиды и острова Гренландия, превышает 3,5 млрд. лет.

Приблизительно такого же возраста горные породы залегают в Украинском кристаллическом массиве в районе на запад от города Запорожья, а также в Южной Африке и Индии.

Определение возраста горных пород проводится методом "радиоактивных часов", в зависимости от содержания в них продуктов радиоактивного распада в минералах. Чем больше образованного распадом свинца, тем больше возраст пород. Выявление наиболее преклонных горных пород важно для изучения происхождения и развития Земли.

Среди впадин земного шара самая глубокая занята Мертвым морем (Ближний Восток). Уровень его на 392 м ниже уровня океана.

Самым большим ущельем на Земле является каньон (по-испански "труба") реки КОЛОРАДО в США. Его длина 349 км, ширина от 6 до 20 км. Крутые склоны каньона поднимаются над уровнем реки от 1500 до 1645 м. Это глубокое ущелье река Колорадо "пропилила" примерно за 10 млн. лет. По геологическим пластам этого "чуда света", как по страницам гигантской каменной книги, можно читать геологическую историю Земли.

Не менее впечатляют и "рекордсмены" климатические. Так, в районе ливийского города Триполи, в селении Эль-Азизия, термометр однажды показал в тени +58 гр.С. Это и есть ПОЛЮС ЖАРЫ. А в североамериканской Долине Смерти зафиксирована температура лишь на один градус ниже.

ПОЛЮС ХОЛОДА расположен в Центральной части Антарктиды, на расстоянии 1260 км от берега, на вершине ледникового купола высотой 3488 м над уровнем океана. Именно здесь, на российской внутриконтинентальной станции "Восток", 21 июля 1983 г. зафиксировали самую низкую на Земле температуру воздуха -89,2 гр.С. Координаты станции 78 гр.28' южной широты и 106 гр.48' восточной долготы.

Как пишет известный журналист В. М. Песков, в свое время побывавший на станции, человек в этой точке Антарктиды чувствует себя как бы на вершине Эльбруса: меньшее давление атмосферы, вдвое меньше кислорода. При норме атмосферного давления 760 мм ртутного столбика, здесь оно составляет 440. Вновь прибывшего обязательно на несколько дней кладут в постель, как больного, и не разрешают двигаться. И все-таки кое-кого с диагнозом горной болезни приходится отправлять "вниз" в обсерваторию "Мирный", расположенную на берегу океана. Из-за недостатка кислорода дыхание частое, пульс ускоренный. Какую-либо работу выполнять очень сложно и трудно. Если в "Мирном", например, обыкновенную бочку катит и ставит "на попа" один человек, то на "Востоке" для этого потребуются усилия не менее трех людей. Человек задыхается, даже если несколько раз хлопнет в ладоши.

Как-то на станцию привезли здоровую и крепкую собаку. И что же, уже через час у нее не было сил поднять голову и даже раскрыть глаза. Естественно, не могла она и есть. Пришлось срочно на носилках перенести ее в самолет и отправить в "Мирный", где состояние ее улучшилось в тот же день. А ведь людям приходится работать и жить на станции "Восток" чуть ли не в течение года.

Из-за кислородной недостаточности воздух на "Востоке" очень чистый, так как здесь нет микробов. Интересно, что при таком морозе кожа человека теряет чувствительность и не реагирует на боль. Несложные операции можно делать без наркоза, но любая рана долго заживает: не хватает кислорода в тканях.

Выходя в такой мороз на воздух, полярники надевают на лица марлевые маски, похожие на хирургические, и дышат через специальный шланг, спрятанный под одеждой, которая подогревается электрогрелкой. Однако и при таком снаряжении находиться вне помещения больше пяти минут опасно. Случалось, когда от сильных морозов у людей повреждалась эмаль на зубах, были случаи обмораживания легких и роговицы глаз. Губы на морозе быстро распухают и трескаются. Единственное спасение - ежедневное щедрое смазывание их... губной помадой. За десять минут на холоде дубеют унты, специальные костюмы не греют, а жидкое топливо, например бензин, загустевает и режется ножом. Если зажженный факел бросить в такой "холодец", взрыва не будет, факел погаснет. Резина рассыпается на мелкие кусочки, металл становится хрупким. Железный бачок, например, можно легко расколоть обыкновенным топором или даже поленом. А лед в Антарктиде такой твердый, что его очень трудно разбить или распилить. Заготовка снега для воды является наиболее трудной физической работой на станции "Восток".

К тому же вода здесь кипит при температуре 86 гр.С. А это значит, что кусок мяса даже в скороварке приходится варить почти полдня. Что касается обыкновенного хлеба, то его просто невозможно здесь выпекать. Хлеб привозят с Большой Земли, упакованный для длительного хранения в полиэтилен. И тем не менее, солнечная радиация летом на полюсе холода такая же большая, как, например, в Ташкенте. Именно поэтому, а не для бравады отпускают полярники большие бороды и усы, чтобы защитить лица от сильных... ожогов.

92% тепла отражается от белоснежного одеяла, которое покрывает землю. На привезенной же почве в ящиках на протяжении полярного лета выращивают помидоры, огурцы и другие овощи.

Зимой на полюсе холода из-за нехватки кислорода даже техника теряет свою мощность, самолеты едва взлетают. Из-за необычайной стужи только четыре месяца в году, в период антарктического лета, на "Восток" прилетают самолеты и прибывают санно-гусеничные поезда с ближайшей обсерватории "Мирный", расположенной на расстоянии почти 1500 км. А когда столбик термометра падает до -70-80 гр.С, техника становится бессильной.

И однако же по злой иронии судьбы, именно станция "Восток" вошла в историю исследования Антарктиды героической зимовкой, которую осуществили здесь советские ученые в 1982 г., когда в ночь на 13 апреля (там это октябрь) внезапно вспыхнул пожар и сгорела дизель-электростанция, дававшая тепло. Нетрудно представить себе нечеловеческие условия, в которых очутились 20 исследователей. Но в этом труднейшем испытании они победили стужу. Отказавшись от помощи, предложенной из "Мирного", поскольку это связано с большим риском для спасателей, они собственными силами отремонтировали старые движки, а также изготовили несколько керосинок и продолжали работу. Только через полгода сюда прибыл из "Мирного" санно-гусеничный поезд, который привез новую дизель-электрическую установку и продукты.

Низкие температуры в Антарктиде, как правило, сопровождаются бешеными шквальными ветрами. На протяжении года здесь бывает до 300 дней с ветреной погодой. Особенно выделяется при этом Море содружества, где на берегу Георга V скорость ветра в отдельные периоды достигала 320 км/час. Но "рекордсмен" расположен в США. Здесь на горе Вашингтона в штате Массачусетс 12 апреля 1934 г. была зафиксирована скорость ветра 371 км/час.

А где находится "полюс безветрия" не установлено. Да и есть ли такое место на Земле?

Самая большая амплитуда температур 106,7 гр.С зарегистрирована в якутском городе Верхоянске, где морозы зимой достигают -70 гр.С, а июльская температура как-то поднялась до +36,7 гр..

Cамым ровным на Земле климатом отличаются Марианские острова в Тихом океане. Наиболее низкая температура, зарегистрированная здесь 30 января 1934 г., составляла +19 гр.С, а самая высокая - 9 сентября того же года +31,4 гр.С. Амплитуда - 11,8 гр.C.

Рекорд мощности многолетней мерзлоты принадлежит Сибири: у северных берегов реки Вилюй она уходит на глубину свыше 1370 м.

А как обстоит дело с распределением осадков? Ученые подсчитали, что на сушу ежегодно выпадает в среднем 119000 куб. км воды, или столько же миллиардов тонн, а на всю поверхность земного шара - почти в 5 раз больше: свыше 500000 куб. км, что примерно равняется объему воды в Черном море, или шести таких водоемах, как Каспий. Что касается количества воды, которое выпадает ежедневно на нашу планету, то его можно представить себе в виде озера площадью 1024 кв. км и глубиной 3 м. Однако вся эта влага распределяется крайне неравномерно.

Где же на земном шаре выпадает больше всего осадков? В южных предгорьях Гималаев есть небольшое индийское местечко Черапунджа, расположенное в штате Ассам на плато Шилонг на высоте 1313 м. Ежегодно сюда приезжает много туристов. Что же их привлекает? Природные чудеса? Архитектурные памятники? Оказывается, дожди. ЧЕРАПУНДЖА и есть "самым мокрым местом" земного шара, где в среднем выпадает ежегодно свыше 12000 мм осадков. Более 10 миллионов ведер на один гектар! А в "рекордный" 1947 г. их количество составило 24326 мм.

Такое большое количество осадков в Черапундже объясняется тем, что местечко расположено около подножья высоких гор с очень крутыми склонами. Теплые, щедро напоенные океанической влагой юго-западные муссоны, наталкиваясь на препятствие, поднимаются вверх, охлаждаются и выпадают на землю в виде дождя.

Почти не уступает Черапундже колумбийское местечко ТУПУНЕНДО, где ежегодно в среднем выпадает 11770 мм осадков. Еще одним "мокрым местом" на земном шаре являются ГАВАЙСКИЕ ОСТРОВА. Здесь в среднем ежегодно земля увлажняется слоем воды с высотой до 10 м. На здешнем острове Кауай дождливая погода длится 350 дней в году.

2 По некоторым сведениям отличается своей влажностью и местечко САЙЛАС на острове Реюньон в Индийском океане. Ливни здесь иногда такие сильные, что был случай, когда всего за сутки выпало 2 м осадков - своеобразный абсолютный мировой рекорд.

А знаете ли вы, что такое тропический ливень? Наверное, расхожее выражение "льет, как из ведра" нигде так не отвечает действительнолсти, как в экваториальной зоне. Это какой-то неугомонный небесный водопад, сквозь толщу которого ничего невозможно увидеть. Горе тому, кто не успел спрятаться от него в надежном месте. Под "аккомпанемент" оглушительного шума невозможно разговаривать даже в закрытом помещении. 325 дней в году идет дождь на юге южноамериканской Республики Чили. Если учесть невысокую температуру воздуха, можно считать, что здесь господствует вечная осень.

Подобная погода на протяжении года стоит и на узкой полосе юго-западного побережья Аляски, которая метко называется географами "ручкой сковородки".

Хотя, как поют в песне, "у природы нет плохой погоды, всякая погода благодать", рискнем утверждать, что местом "наихудшей погоды" следует считать остров ЯН-МАЙЕН, расположенный в северной Атлантике между Норвегией и Гренландией. Здесь на стыке теплого Северо-Атлантического и холодного полярного течений не утихают циклоны и штормы. За весь год бывает в среднем только три дня сравнительно сносной погоды.

С островом Ян-Майен "конкурируют" острова, прилегающие к берегам североамериканского полуострова Лабрадор, а также расположенные в Беринговом море Тихого океана Командорские острова, как их называют "острова ветров и туманов", где ежегодно бывает не более четырех ясных дней.

Погоду на нашей планете определяют циклоны и антициклоны. Первые, например, атакующие Европу, зарождаются главным образом в Северной Атлантике вблизи острова Исландия. Интересно, что только по Северному полушарию одновременно может перемещаться более 20 циклонов в день, а на всей планете ежегодно фиксируется до 15000 циклонов и 7000 антициклонов.

Самая смертоносная и разрушительная стихия на нашей планете - не землетрясения и извержения вулканов, а большие наводнения. По данным Юнеско, за последнее столетие от них погибло 9 миллионов человек, в то время как число жертв землетрясений и ураганов составляет 2 миллиона. Только за один год в среднем материальные убытки во всем мире исчисляются миллиардами долларов.

"Страной катастрофических наводнений" по праву называют Республику Бангладеш в Азии. За май-сентябрь здесь выпадает более 80% годового количества осадков. В это время тают снега в Гималаях и льют проливные дожди в Непале и на севере Индии, и вся эта вода скатывается в реки Ганг и Брамапутру. Реки выходят из берегов, затапливая почти ежегодно 40-50 тыс. кв. км площади.

Катастрофическим было наводнение в августе-сентябре 1988 г., когда в результате обрушившихся на Бангладеш муссонных дождей, была затоплена большая часть ее территории и пострадало свыше 25 из 110 миллионов жителей. По официальным данным, было полностью разрушено до 600 тысяч и повреждено около полутора миллионов домов, 30 тыс. км дорог. Уничтожен урожай риса на площади 1,5 млн. гектаров, погибло более 1500 человек.

Еще более разрушительным стало здесь наводнение, вызванное самым большим за последние 20 лет ураганом силой в 132-154 км/час, разразившимся 30 апреля 1991 г. Он унес 125 тысяч человеческих жизней и оставил без крова более 10 миллионов человек, затопив свыше 20% территории страны.

К своеобразным рекордам климатического постоянства следует отнести дождь, который регулярно выпадает в городе Уайсберг штата Огайо (США). 29 июля, как зафиксировано, начиная с 1870 г., это явление природы отмечают здесь как своеобразный местный праздник. Еще с утра на городскую площадь на "свидание с дождем" выходит почти все взрослое население и напряженно ждет. Когда же начинает накрапывать дождь, все торжественно раскрывают зонтики и удовлетворенные отправляются по домам: дождь и на этот раз оправдал их надежды.

Известны и другие явления, которые пока трудно объяснить. Так, в Великобритании, на северо-западе полуострова Уэльс, на карте вы сможете найти гору СНОУДОН (1085 м), на вершине которой расположено необычное озеро ДУЛИН. В его воду спускается несколько больших камней, похожих на ступени. Если плеснуть на камень, который местные жители почему-то называют "красным алтарем", сразу же начинается ливень.

А на севере Португалии широко известен холм, на котором ежедневно ровно в 16 часов по местному времени начинается дождь, хотя небо здесь, как правило, абсолютно безоблачное. Ровно через час дождь прекращается. Некоторые ученые объясняют это "чудо природы" чрезмерной концентрацией влаги, но действительная причина этого явления пока еще не известна. Между тем, к определенному времени на холме собирается много людей.

Не удивляйтесь, но есть на земном шаре так называемая ЗЕМЛЯ ВЕЖЛИВЫХ ДОЖДЕЙ. Это юг африканской Республики Того и сопредельных с нею стран по побережью Гвинейского залива. Дело в том, что в сезон затяжных дождей, ливни, как правило, разражаются здесь как бы специально по весьма удобному для населения расписанию - глубокой ночью, когда всем положено спать, и днем - вскоре после полудня в часы послеобеденного отдыха. Конечно, случаются и исключения из правил, когда что-то разлаживается в отлаженном механизме.

Есть на Земле и местность, где дождь идет... по заказу. Это северо-западная провинция Китая Юньнань. Начинается он от громкого возгласа, причем идет тем сильнее, чем сильнее крик. Объясняется это тем, что в горах Гаолинг есть группа озер, которые так перенасыщают воздух влагой, что любое его сотрясение вызывает образование дождевых капель.

Самое безоблачное небо на планете находится над восточной частью Сахары. Солнце сияет над ней 354 дня в году. Ученые подсчитали, что если бы нам посчастливилось использовать хотя бы один процент того тепла, которое приходится только на пустыню Сахара, человечество получило бы в 10 раз больше энергии, чем ее требуется для всего населения нашей планеты.

Воздух в этих регионах такой сухой, что свежий хлеб за день превращается в сухари, а газета, доставленная утром, вечером ломается на куски и рассыпается. Если не спрятать в тень книгу, она вскоре сморщится и отстанет от обложки.

Из-за чрезвычайной сухости воздуха в алжирской Сахаре в городе Фази (или Тегази) все его здания от фундаментов до крыш, и даже старинная крепость с башней и высокие городские стены, сооружены из обыкновенной каменной соли. Это единственный строительный материал, месторождения которого имеются вблизи. Фази существует уже много столетий, ведь дожди в этой местности - такое же чудо, как, например, снег в Киеве в разгар лета.

Самой большой пустыней на Земле, как вы знаете, является САХАРА. По своей площади - 7 млн. кв. км, она почти равняется материку Австралия. Занимая почти весь север Африки, Сахара вытянулась на восток от побережья Атлантики до Красного моря на 5700 км и с севера на юг от побережья Средиземного моря к широтному участку течения реки Нигер и северному берегу озера Чад - свыше 2000 км.

Если же для большей наглядности "примерять" этого пустынного гулливера к карте СНГ, то по параллели Сахара распласталась бы на пространстве, равном расстоянию от Москвы до Новосибирска, а по меридиану - от Москвы до Тбилиси.

Очевидно, при упоминании об этой крупнейшей пустыне в вашем представлении возникают картины раскаленных палящим африканским солнцем безбрежных песков, верблюжьи караваны, рощи финиковых пальм в небольших оазисах. Верно: есть здесь и зной, и пески, и оазисы, и верблюды. Но рисовать Сахару "одной краской" все же нельзя. Ландшафты ее разнообразны. Кроме песчаных барханов, встречаются и огромные каменистые пространства, и высокие, временами даже покрытые снежными шапками горы, и современные автострады, и многочисленные нефтяные и газовые вышки, и артезианские колодцы, и линии электропередач, есть даже... болота.

Конечно же, песок создает немало трудностей и местным жителям, и путешественникам. Массы его, поднимаемые ветрами в воздух, переносятся на огромные расстояния. Ученые подсчитали, что около 140 млн. т песчаной пыли ежегодно оседает на дне Атлантического океана, а еще почти 50 млн. т достигает даже американского континента. Нетрудно представить, каково бывает тому, кто попадает в центр самума - песчаной бури в самой Сахаре.

"Как ни кутайся, - утверждает журналист С.Филатов, неоднократно переживавший такие бури, - как ни закрывай лицо, не прячься в палатке или автомашине, "сахарная пудра" проникает всюду, и все тело покрывается ее тонким налетом. Да и дышать приходится практически тем же песком, густо смешанным с воздухом. Чтобы сохранить краску на автомашине песчаная буря может содрать ее, как наждак, водители покрывают корпус слоем вязкого машинного масла. После таких поездок автомашина становится почти черного цвета, и ее долго приходится отмывать. Взбунтовавшийся песок - сила страшная. И была бы еще страшнее, если бы песка в пустыне было побольше - он ведь покрывает всего около 20% площади Сахары".

Обширные "песчаные моря", так называемые реги - размещаются в основном в Западной Сахаре, а подавляющую часть великой пустыни занимает гамада - каменистая пустыня.

В Сахаре есть равнины, низменности и довольно высокие горы. Самая высокая из них Эмикуси, расположенная в нагорье Тибести в республике Чад, достигает 3415 м. Зимой ее вершина и склоны покрыты снегом.

Сахара - самая жаркая местность Африки, которая уже сама по себе является для нас примером нестерпимого жгучего зноя. Не случайно сильную жару у нас называют "африканской".

Температурный режим в Сахаре не отличается стабильностью. Здесь наблюдаются большие суточные перепады температуры воздуха. В безоблачный летний день, а таких здесь насчитывается свыше 300 в году, столбик термометра часто поднимается выше +50 гр.С, а песок, камни и металлические части обжигают часто до пузырей, потому что накаляются до +70 гр.С. Ночью же температура падает до +10 гр.С и даже до 0 гр.С. Поэтому без телогрейки, зачастую и костра в это время тут не обойтись. Вот вам и царство вечного нестерпимого зноя Сахара! Недаром жители пустыни туареги шутят: "Сахара - холодная страна, где временами бывает жара".

Еще более впечатляющими являются местные колебания абсолютных температур. Так рекордная для Африки низкая температура зафиксирована именно в Сахаре в нагорье Тибести на территории Ливии -18 гр.С. Признайтесь, это уже мороз серьезный даже по нашим меркам. Интересно, что в той же Ливии находится и самое жаркое место в мире... вблизи ее столицы Триполи, в поселке Эль-Азизия, где 13 сентября 1922 года термометр зафиксировал температуру +57,8 гр.С. А зимой в Триполи бывает до -4 гр.С.

Необычной засушливостью отличается район города Вади-Хальфа в Судане. Хоть он и расположен на берегу Нила, но выпадает там всего один миллиметр осадков в месяц. А за период с 1955 по 1976 гг., здесь вообще не выпало ни одной капли дождя.

Но полюс засухи находится в южноамериканской пустыне АТАКАМА в Республике Чили, которая простирается вдоль западного побережья узкой и длинной полосой. Дождей там вообще не бывает, количество осадков часто измеряется... десятыми долями миллиметра, которые выпадают в виде утренних туманов. По последним данным, засуха в этих краях длится уже свыше четырех столетий (!!!). Этот абсолютный рекорд зафиксирован в местечке Десверто де Атакама.

Голые известняковые скалы и камни, глина, соль, песок... мрачный безрадостный пейзаж, напоминающий лунный. Ни одного растения, за исключением одиноких нетребовательных колючих кактусов. Не случайно известный путешественник Яцек Палькевич назвал Атакаму "наиболее пустынной пустыней".

Есть на Земле и места, где человек под дождем не промокает, так как этот дождь сухой. Парадоксально, но это так: из-за страшной жары и большой сухости воздуха дождевые капли испаряются, не достигнув земли. Вы их чувствуете только над головой. Это явление наблюдается во всех жарких пустынях.

Страной "вечной жажды" называют Республику Ботсвана в Южной Африке, территория которой расположена в большой безводной пустыне КАЛАХАРИ. Основу хозяйства этого государства составляет скотоводство, очень страдающее от постоянных засух. Именно поэтому в гербе Ботсваны написано: "Пула", то есть "Да будет дождь!" Точно также звучит здесь и приветствие, а денежная единица на местном языке называется "дождь".

Над нашей планетой беспрерывно сверкают грозы. Подсчитано, что ежедневно их бушует 44 тысячи и каждую секунду в землю вонзается свыше 100 молний. Наиболее грозовым местом является город БАГОР на острове Ява, расположенный на северном склоне горы Саланг к югу от столицы Индонезии Джакарты. Здесь молнии сверкают в среднем 322 дня в году.

Страной злых молний называют большой район на юго-западе африканской страны Кении. Они здесь бороздят небо в среднем 210 дней в году, достигая огромных размеров, и сопровождаются оглушительным громом. Ежегодно от разгула стихии в Кении погибает до 100 человек, а также много домашнего скота, разрушаются сотни жилищ. "Виновником" этого опасного природного явления, как считают ученые, является озеро Виктория, над которым обычно собираются грозовые тучи, а почти постоянные ветры систематически переносят их к кенийским берегам, где они отдают свою влагу в сопровождении электрических атмосферных разрядов.

2 Гнездами молний называют места, куда грозовые разряды бьют с завидным постоянством. И этих опасных "гнезд" на нашей планете немало. Ученые объясняют загадку этого необычного явления пониженным электрическим сопротивлением таких мест, когда в земле есть скрытый водный источник или залежи металла. Поэтому отчасти понятными становятся рассказы о грабителях некоторых наших скифских захоронений - курганов, которые во время гроз выбирали холмы, куда чаще били молнии и, разрыв в них землю, находили золото.

Своеобразным "островом молний" является уже известный вам Ауян Тепуи в Венесуэле.

А о жителях селения Оравикоски в Финляндии можно без преувеличения сказать, что они живут среди молний. В 1987 г. здесь был установлен своеобразный мировой рекорд: 2276 только таких молний, которые разрядились в землю.

С Оравикоски конкурирует Долина молний в Пиринских горах на юге Болгарии, где берет начало речка Дамьяница. Здесь растут мощные ели с высохшими или обгоревшими вершинами. Местные жители рассказывают, что во время дождей, а они выпадают здесь довольно часто, молнии сыпятся, как из огромного рога изобилия.

Но наверное еще опаснее ущелье Ужмурис Хеви ("Нечистая сила") в Северной Грузии. У человека, попавшего сюда, после грозы начинается лихорадка, поднимается температура. Оказывается, во время грозы в ущелье аккумулируется атмосферное электричество в таком большом количестве, что "заряжает" все живое. Чтобы спасти пострадавшего, необходимо своевременно "разрядить" его при помощи металлических вещей и угля.

А в городе Санта-Мария в американском штате Калифорния грозы происходят не чаще одного раза в два года.

В Египте же грозы можно считать эпохальными явлениями: они здесь случаются один раз в 200 лет.

Казалось бы, что с молниями все ясно, ан-нет! Непонятным в их агрессивном "характере" является то обстоятельство, что порой молнии "выбирают" не только какие-то определенные участки земли, но, к сожалению, и... людей. Существует множество печальных примеров подобного рода.

Так, например, очень не повезло в этом смысле канадскому офицеру Саммерфорду. Первое ранение бравый офицер получил в Бельгии во время 1-й мировой войны в 1918 г. Но пострадал он не от пули неприятеля - его сбросил с лошади удар молнии. Демобилизовавшись по инвалидности, он уехал в родной Ванкувер. В 1924 г., во время рыбалки, вновь попал в грозу, и от мощного небесного разряда у него парализовало всю правую часть тела. Оправившись более-менее от этого удара, он гулял как-то в 1930 г. по городскому парку, когда в него уже в третий раз угодила молния. Отставного майора парализовало полностью, и через несколько дней он скончался. А в июне 1934 г., когда над Ванкувером разразилась очередная гроза, молния разбила только одно надгробье. Как вы, наверное, догадались, это было надгробье Саммерфорда.

А вот смотрителю национального парка в штате Вирджиния (США) Рою Салливану "повезло" больше, и он даже попал в "Книгу рекордов Гиннесса" как единственный человек на планете, переживший... семь ударов молнии. Впервые его уникальная способность привлекать молнии проявилась в 1942 г., когда "свидание" с молнией стоило ему потери большого пальца на ноге. Затем из-за удара молнии в июле 1969 г. - потеря бровей, в июле 1970 г. - ожог левого плеча, в апреле 1972 г. были опалены волосы, в августе 1973 г. - повторно опалены волосы и ожог ног, в июне 1976 г. повреждение лодыжки, а после седьмого попадания в него молнии во время рыбалки в июне 1977 г. он был госпитализирован с ожогами груди и живота.

Порой с пострадавшими происходят совершенно необъяснимые вещи. Так, например, широко известен факт, когда после удара грозового разряда пакистанский крестьянин Нафтула Мухаммед семь суток не приходил в сознание и бредил. Причем врачи обратили внимание, что он говорил на каком-то непонятном языке. Каково же было удивление ученых-лингвистов, прослушавших магнитофонную запись его "речей", когда они определили, что это... чистейший японский язык. Нафтулу даже заподозрили в том, что он является японским шпионом. Однако позже выяснилось, что бедный крестьянин неграмотный, никогда не бывал в Стране восходящего солнца и японского языка, естественно, не изучал.

А жителя города Пензы В.Сайко насквозь пробила шаровая молния. Она вошла в грудь и, опалив рубашку, вышла из спины. Однако на теле при этом не осталось даже следа, зато исчезла и хроническая язва желудка, даже рубца врачи не обнаружили. Вот, оказывается, какие удивитльные вещи творит порой с людьми атмосферное электричество!

Вас, наверное, интересует, могут ли "географические рекорды" быть побиты, как в спорте? Несомненно! Правда редко, но и в природе происходят смены "чемпионов" по мере нашего познания Земли. И наверняка, когда вы будете читать эту книгу, уже многое в ней будет нуждаться в исправлении, уточнении и дополнении. Такова уж специфика географии, как, впрочем, и всех других наук - постоянное развитие по мере углубления наших знаний. Приведем лишь несколько примеров. Еще не так давно полюсом холода считали Оймякон в Якутии, а теперь, как вы знаете, он уже "вынужден довольствоваться" более скромным званием "вице-чемпиона" и полюсом холода только северного полушария, поскольку настоящая "столица Деда Мороза" переместилась в Антарктиду, то есть не только в другую часть света, но и в другое полушарие.

А вот еще: после землетрясения в 1965 г. выше стали отдельные вершины Гималаев. Кроме того установлено, что постоянно поднимается вся восточная часть этой горной системы. К тому же, Гималаи смещаются на север со скоростью приблизительно 2 см в год.

Сменяют один другого также и чемпионы земных глубин. Непрерывно изменяется даже такая, казалось бы постоянная, величина, как период обращения нашей планеты вокруг своей оси. Сегодня регулярные астрономические наблюдения дают возможность довольно точно фиксировать эти изменения. Известно, например, что Земля несколько замедляет скорость обращения вокруг своей оси, а потому сутки хоть и совершенно незаметно для нас, но удлиняются на 0,002 секунды за столетие. Чем это объясняется, пока еще окончательно не выяснено. Возможно, изменениями в циркуляции воздушных потоков в атмосфере.

Пытливый человеческий разум всегда на пути раскрытия нового. А с ним и новые достижения, новые более точные данные, новые "рекордсмены" в географии.

Главным же условием развития человеческих знаний, да и самого существования всей цивилизации, является прочный и устойчивый мир на нашей планете.

Как здесь не вспомнить стихотворный эпиграф в одной из дореволюционных географических хрестоматий:

Для вечного мира, для вечного братства Земля нам дана, Не силой, не славой, не блеском богатства, Любовью одною полна, Да будет она!

На этом мы и завершим "путешествие" в страну занимательной географии с надеждой продолжить его в будущем.